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155 réponses à notre sondage

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In bookstore now: Canadians and Their Pasts

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What role does history play in contemporary society? Has the frenetic pace of today’s world led people to lose contact with the past? A high-profile team of researchers from across Canada sought to answer these questions by launching an ambitious investigation into how Canadians engage with history in their everyday lives. The results of their survey form the basis of this eye-opening book.

Canadians and Their Pasts reports on the findings of interviews with 3,419 Canadians from a variety of cultural and linguistic communities. Along with yielding rich qualitative data, the surveys generated revealing quantitative data that allows for comparisons based on gender, ethnicity, migration histories, region, age, income, and educational background. The book also brings Canada into international conversation with similar studies undertaken earlier in the United States, Australia, and Europe.

Canadians and Their Pasts confirms that, for most Canadians, the past is not dead. Rather, it reveals that our histories continue to shape the present in many powerful ways.

No. 6 on Amazon Hot New Releases: http://www.amazon.ca/gp/new-releases/books/928502

At University of Toronto Press: http://www.utppublishing.com/Canadians-and-Their-Pasts.html

Follow Canadians and Their Pasts on Twitter: https://twitter.com/pastscollective

Official website: http://www.canadiansandtheirpasts.ca/

Authors

Margaret Conrad is a emerita professor in the Department of History at the University of New Brunswick.

Kadriye Ercikan is a professor of Measurement, Evaluation, and Research Methodology in the Department of Educational & Counselling Psychology and Special Education at the University of British Columbia.

Gerald Friesen is Distinguished Professor Emeritus in the Department of History at the University of Manitoba.

Jocelyn Létourneau is Canada Research Chair in the History and Political Economy of Contemporary Quebec and a professor in the Department of History at l’Université Laval.

Delphin Muise is an emeritus professor in the Department of History at Carleton University.

David Northrup is associate director of the Institute for Social Research at York University.

Peter Seixas is Canada Research Chair in Historical Consciousness and a professor in the Department of Curriculum and Pedagogy at the University of British Columbia.

 

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O Muro das Representações: Imagens de Quebec!

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Lettres ouvertes disponibles en ligne

Un rapport gênant”, Le Devoir, 20 octobre 2011.

Le rapport complexe des Québécois avec leur histoire”, Le Devoir, 20 octobre 2011.

Le Québec en transition”, La Presse, 12 novembre 2010, p. A

Que faire d’octobre 1970 ?”, Le Devoir, 7 octobre 2010, p. A7.

L’avenir de 1759”, La Presse, 12 septembre 2009, section plus, p. 7.

L’histoire est-elle (dé)passée ?”, Le Devoir, 18/19 octobre 2008, p. G1.

L’histoire à l’ère posthistorique”, Le Devoir, 10 juillet 2008, p. A7.

La raison de Bouchard-Taylor”, Le Devoir, 19 juin 2008, p. A7.

Une loi de la clarté identitaire ?”, Le Devoir, 6 novembre 2007, p. A7.

Élections historiques ?”, Le Devoir, 29 mars 2007, p. A7.

Un débat mal parti”, Le Devoir, 1er mai 2006, p. A7.

Le spectre de la pensée radicale”, Le Devoir, 14 juin 2005, p. A7.

Le Conseil de la souveraineté du Québec n’a pas à s’inquiéter”, Le Devoir, 3 avril 2006, p. A6.

Intellectuels québécois engagés”, Le Devoir, 20 juin 2004, p. A7.

Méprises sur un scandale”, Le Devoir, 12 mai 2004, p. A7.

La tradition libérale malmenée”, Le Devoir, 11 décembre 2003, p. A7.

Intellectuels silencieux ?”, Le Devoir, 24 février 2003, p. A7.

Du Soi et de l’Autre”, Le Devoir, 18 décembre 2002, p. A11.

Trapped by Mistaken Identity”, The Globe & Mail, 5 mars 2001, p. A9.

Les jeunes Québécois et «les Anglais»

Dans un article récent, William Johnson, commentateur fréquent de l’actualité québécoise et ancien président d’Alliance-Québec, mobilisait mes travaux sur la conscience historique des jeunes afin de démontrer que l’humeur des francophones, au Québec, demeurait hostile à l’anglicité.

Je sais gré à M. Johnson de n’avoir pas dénaturé l’un des constats découlant de mes études, à savoir que subsiste, chez les jeunes Québécois francophones, une mémoire de l’expérience historique du Québec dans laquelle les «Anglais» jouent le rôle d’usurpateurs de destinée collective.

Évidemment, on peut déplorer la chose. Mais, avant de parvenir à un diagnostic lapidaire sur le traitement réservé aux anglophones du Québec dans la mémoire collective des (jeunes) Franco-Québécois, il faut complexifier la compréhension que l’on a de cette mémoire.

CONTEXTE

Depuis plus d’une dizaine d’années, je recueille, auprès de jeunes Québécois fréquentant l’école secondaire, le cégep ou l’université, de courts récits dans lesquels, en trois paragraphes ou en trois pages, c’est selon leur inspiration, ils exposent leur «vision générale de l’histoire du Québec depuis le début».

Chez les francophones, notamment chez les élèves de 5e secondaire, du cégep et de l’université, cette vision se résume grosso modo à l’histoire suivante : «Nous avons connu l’adversité. Notre parcours historique a un fond tragique. Nous avons été empêchés de nous réaliser à la hauteur de nos aspirations et de notre destin.»

Dans le cadre de cette histoire, il y a des facteurs et des acteurs qui sont en quelque sorte responsables de l’état d’inachèvement du Québec. À coup sûr, les «Anglais» comptent parmi les forces qui ont fait obstacle à la progression ou à l’émancipation des «francos». Qui sont ces «Anglais» ? Il s’agit moins d’un groupe précisément définissable qu’une espèce de protagoniste générique pouvant revêtir plusieurs dénominations : le Brit, l’Américain, le Canadien anglais bien sûr, les colonisateurs de tout acabit, le gouvernement fédéral, voire le «franco» qui a trahi ou qui a mal épousé la destinée des siens, etc.

On ne sera pas surpris de trouver, dans le sentiment d’histoire des jeunes Franco-Québécois, la présence d’une figure d’altérité. Toute représentation collective est en effet fondée sur l’existence d’un Autre par rapport auquel le Soi se construit et se définit. Or, dans le théâtre national franco-québécois, il existe un Autre dont l’«Anglais» est une incarnation usuelle. C’est ce qui choque M. Johnson au point de le contrarier. Il faut éviter de dramatiser et de désespérer.

NE PAS DRAMATISER

S’il est vrai de dire que l’Anglais reste une figure d’altérité négative dans la mémoire collective des Franco-Québécois, il est toutefois détrôné – et de loin – par l’Adversité comme source d’empêchement historique. La notion d’adversité revoie ici à l’idée générale de lutte pour l’existence dans des contextes difficiles, pénibles ou hostiles.

Pour l’immense majorité des jeunes Franco-Québécois, le parcours historique de leur société a pris la forme d’un combat pour survivre et s’épanouir. Cette vision des choses n’est d’ailleurs pas fausse du point de vue des faits du passé, même si elle est limitée et limitative comme interprétation générale. Parmi les causes ayant gêné l’essor de la société, il y a les Anglais et ce qui leur est associé – la conquête de 1759 par exemple. Mais, pour les francos, les Anglais ne sont pas le seul facteur de flétrissure collective ni même le plus important. Les Anglais disparaissent d’ailleurs comme force d’empêchement à mesure que l’on progresse vers l’époque actuelle.

Cette disparition est intrigante. On aurait tort de croire qu’elle exprime une volonté de mise en marge ou d’effacement des anglophones. Elle pourrait indiquer que la mémoire collective des Franco-Québécois, chez les jeunes en tout cas, connaît des transformations. Non dans son cadre structurant et sa trame principale – le récit de l’adversité rencontrée et combattue demeure omniprésent. Mais dans les éléments entrant dans la composition de ce récit, notamment la place et le rôle des «Anglais» dans la destinée du Québec.

On pourrait par ailleurs se demander si les jeunes croient à l’histoire du Québec qu’ils racontent lorsqu’ils sont invités à le faire. Chez certains, c’est évident, l’histoire est prétexte à un combat politique mené au présent. Pour d’autres, il s’agit de présenter aussi réalistement que possible ce qu’a été le parcours collectif, sans en tirer de conséquence politique particulière. Pour d’autres encore, qui n’ont pas de penchant marqué envers l’histoire du Québec, il s’agit de répondre à la question posée en dehors de tout enjeu sous-jacent ou transcendant. En clair, on déballe son savoir parce que c’est celui-là qu’on connaît ; si c’était un autre savoir qu’on maîtrisait, c’est celui-là qu’on recracherait.

Soit dit en passant, il n’y a pas que les jeunes Franco-québécois qui, pour rendre compte de l’histoire de leur collectivité, utilisent une trame narrative où l’Autre est dépeint sous des jours agressants, menaçants, déplaisants ou irritants. Il se trouve beaucoup de jeunes Anglo-Québécois à en faire autant à l’endroit des francophones, taxés de râleurs invétérés, d’amers perdants ou de maîtres chanteurs. Nulle surprise ici. Plusieurs études ont montré que la perception des Franco-québécois par les anglophones était fondée sur un ensemble de mythistoires plutôt que sur la prise en compte de la complexité de ce qui est ou de ce qui a été. Rien n’indique que ces mythistoires aient été déconstruits au présent, au contraire.

NE PAS DÉSESPÉRER

Cela étant, il se pourrait, au Québec en tout cas, que soit présente, chez les jeunes autant que dans la population en général, une demande sourde pour un autre récit de l’expérience historique québécoise, prélude éventuel à la reconfiguration de la mémoire collective.

On sent en effet, de diverses manières, une insatisfaction chez bien des gens à l’endroit des représentations typiques par lesquelles le Québec et les Québécois sont mis en scène dans le théâtre du passé et du monde. Au chapitre de sa référence collective, la société québécoise est possiblement en mode mutationnel. Les matrices coutumières de l’aliénation collective, de l’oppression nationale, de l’empêchement d’être, de la survivance et de l’altérité blâmable («c’est la faute à l’autre») semblent avoir perdu leur efficacité.
La débandade du Bloc québécois, à l’occasion des dernières élections fédérales, trouve en partie son explication dans l’impuissance du discours victimaire à susciter l’enthousiasme, en particulier chez la nouvelle génération. A contrario, l’attrait exercé par le mouvement de François Legault pourrait bien découler du fait que l’ancien politicien fonde son action sur un discours différent, centré notamment sur la responsabilité des Québécois dans leur destin.

Du côté de l’histoire, nombreux sont ceux qui, depuis le dépôt du rapport du Comité Lacoursière en 1996, plaident pour une révision du grand récit collectif présenté au public et enseigné aux jeunes. La mise en place, par le ministère de l’Éducation, du Loisir et du Sport, d’un nouveau cours d’histoire et d’éducation à la citoyenneté va d’ailleurs dans le sens d’une modification de l’histoire présentée aux élèves. Le tollé entraîné par l’initiative ministérielle témoigne de l’appréhension suscitée chez certains par le changement de régime historial. In fine, on craint en effet que, amenés à découvrir de nouveaux sillons de l’expérience historique québécoise, les jeunes perdent l’horizon du passé, du présent et de l’avenir de la nation dont ils sont les héritiers. Il semble toutefois que la révision du grand récit collectif enseigné soit une démarche sur laquelle on ne reviendra pas de sitôt, quitte à introduire quelques modifications au cours, qui n’est assurément pas parfait.

Pour tout dire, il continue d’exister, chez les francophones, une représentation de l’expérience collective où l’Anglais est stigmatisé négativement. Mais cette représentation n’a peut-être pas l’influence qu’on lui prête sur les comportements politiques et l’imaginaire national des intéressés. Il semble par ailleurs que cette représentation, à laquelle on a peut-être recours par réflexe ou ignorance plutôt que par endossement ou croyance, ne comble plus les attentes de bon nombre de gens, qui sont à la recherche d’autres matrices narratives pour profiler l’expérience historique québécoise.

Il est de la responsabilité des interprétants d’offrir à la réflexion collective de nouvelles histoires pour mettre en sens le parcours de leur société dans le temps, histoires enracinées dans le souci de rigueur tout autant dans celui de pertinence.